CARFMS22: “Crisis” and Forced Migration: Manifestations of power in a changing world

Le français suit

14th Annual Conference of the Canadian Association for Refugee and Forced Migration Studies (CARFMS)

Hosted virtually in collaboration with

The Human Rights Program at United College at the University of Waterloo


2 – 4 November 2022


Whether used in reference to conflict, war and displacement, climate change, Covid-19, impending food shortages, or the state of democracy, the concept of crisis has become ubiquitous in modern discourse.  Invoking ‘catastrophe’ or ‘disaster,’ the term ‘crisis’ inflames political passions and evokes an emotional response, frequently rooted in fear. Yet a ‘crisis’ is not inherently negative. Having its roots in the Greek ‘krísis’ and ‘kríno,’ meaning ‘to decide’ or ‘to judge,’ referring to the action or ability to separate or distinguish, a ‘crisis’ can also be considered a turning point/a point of inflection, an event or a state of affairs that provokes or requires a decisive response. It implies the impossibility of maintaining the status quo. It may precipitate feelings of powerlessness, or provoke responses grounded in the baser instincts of humanity – fear, prejudice, selfishness, but it can also act as a call to action, change, renewal, and solidarity. Conflict or crisis is sometimes necessary to bring about social change.

In the forced migration context, the term ‘crisis’ has been affixed both to specific displacements (i.e., the European migration ‘crisis’) and to root causes (i.e., authoritarian government). In either case, crises demand response. Does the international community come together in solidarity to redefine and reapportion global responsibility, or does it fragment with each state or region building ever higher walls to deter entrance? Do we hold on to a definition of “refugee” that offers protection to some but excludes many, or re-imagine the international protection regime to better ensure the equal dignity and respect that were its original promise?

The mobilization of the concept of ‘crisis’ influences our ability to respond and the responses available. As an extraordinary occurrence, a ‘crisis’ can be used to justify or authorize an emergency response in which the status quo may be suspended with dramatic consequences for people on the move. Indeed, both ‘crises’ themselves and the responses that they elicit represent manifestations of power or the lack thereof. In the migration context, the politics of power are evident in the responses to forced displacement: in the ability of the Global North to implement policies and practices that trap displaced persons in the Global South and in the inability of less economically developed countries to hold wealthy countries accountable for their role in the root causes of displacement. The state leader who can close a border or criminalize assistance to irregular migrants exercises power. The politician who uses the vulnerability of others to stoke nationalist sentiments exercises power. The immigration officer responsible for defining and categorizing those seeking protection exercises power. However, so too does the migrant who, once displaced, rebuilds their life, the advocate who stands up for the rights of others, the academic whose research influences policy, and the refugee who makes their voice heard.

The 2022 CARFMS Conference will bring together researchers, policymakers, NGOs, practitioners, students, displaced persons, and advocates from diverse disciplinary and regional backgrounds to discuss how to claim, exercise, or resist power in responses to the multiple, overlapping global forced migration crises that currently face the world. The conference will feature keynote and plenary speeches from leaders in the field and refugees, and we welcome proposals for individual papers, organized panels and roundtables structured around the following broad subthemes:

1)           Power, Ideology, and Disruption: Challenging discourse and praxis

In a time when opportunistic populist regimes often misrepresent and scapegoat refugees and other forcibly displaced persons, what role does discourse and ideology play in shaping perceptions of those in need? How can refugees and advocates resist and disrupt existing power structures evident in language, image, policy, and law that dehumanize, discriminate, and criminalize? This theme explores the use of these vehicles to shape the discourse and praxis around refugees and explores ways of strengthening recognition of equal dignity and rights for those who are forcibly displaced.

2)           Representation, Discrimination, and Legitimacy: Claiming space to be a refugee

One manifestation of power comes in the form of control over definition and recognition. This subtheme interrogates the politics of inclusion and exclusion and examines the liminality inherent in the experience of displacement. Which migrants and refugees get to be “seen”? Whose voices are heard? In watching the crisis unfold on the Polish-Ukrainian border in March 2022, advocates were distressed but not surprised to see the disparate treatment afforded to certain groups of refugees. How are race, religion, country of origin, method of flight, etc. used to create and perpetuate hierarchies of worthiness, despite an international legal framework based on the inherent equality and dignity of all humans? Contributors are encouraged to reflect on questions of identity and definition and how the current system can ensure a protected ‘space’ in which refugees can exercise voice and claim rights.  

3)           Crisis, Complicity and Responsibility: Critical approaches to understanding “root causes”

Although well known, the root causes of forced migration (conflict, war, environmental disasters, development, climate change, etc.) receive far less attention than they deserve in the study of forced migration. In the largely reactive approaches taken by researchers and policymakers, they tend to be accepted as largely inevitable, unavoidable, unchangeable. However, forced displacement is not inevitable: it is the intentional or incidental product of deliberate actions taken by powerful actors. This subtheme encourages contributors to pursue a broad understanding of root causes and prevention of forced migration. How do broader historical and political realities, including power disparities and colonial legacies, create the conditions for forced displacement and the crises that precipitate it? What actions can be taken to prevent forced migration in the first place and what responsibility do states and others have to act? 

4)           Resistance, Agency, and Solidarity: Reflecting on responses to forced displacement

The reality that the vast majority of forcibly displaced people remain in a state of legal, social, political, and economic precarity indefinitely has spurred examination of responses beyond the three traditional durable solutions of resettlement, repatriation, and integration. Increasingly, there is an emphasis on refugee resilience and self-reliance.  Some question whether this trend represents a genuine acknowledgement of the agency of migrants, as opposed to an offloading of responsibility from the state onto private actors and refugees themselves. However, recognizing the capabilities of migrants and their potential as contributors to development allows states and other actors to imagine new responses to forced migration and to solicit engagement from a wider range of stakeholders.

This subtheme explores various responses to forced migration put forward by refugees and migrants themselves, host communities, aid providers, national authorities, and the international community. These responses vary from grassroots solidarity initiatives to high-level international cooperation. At all levels there is need to explore how to develop sustainable programming that ensures the rights – and dignity – of migrants, fosters civil society engagement, and reimagines what it means to be in solidarity with refugees. 

5)           Best Practices in Forced Migration Research

As the field of forced migration studies matures, innovative methodologies are developed, and best practices emerge. Increasingly there is a push to ensure not only that displaced persons’ voices are heard but that they are included as active participants in all stages of the research process and the production of knowledge. This subtheme encourages researchers to consider, among other things, how to ensure that their work engages with and is meaningful to key stakeholders, including people who are displaced. We also encourage submissions that explore strategies to bridge the gap between academic research, policymaking, and practice, that examine the opportunities and challenges of interdisciplinary research, and that address ethical concerns in the field.



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A membership in CARFMS enables access to events, services and activities that will help you network with scholars and practitioners, and will help you keep abreast of evolving research topics, approaches and methodologies in the field of refugee and forced migration studies.  

CARFMS 22 will not be charging the usual registration fees. However, membership is mandatory for all who would like to present or attend. When you register for the conference, your fee will provide you with a membership to the next CARFMS conference.  If you have already gotten a new or renewed membership after January 1, 2022, you will not be charged a fee for this conference. However, you will still be required to register (more details to follow).

CARFMS membership fees and donations are the main source of the Association’s operating and program costs.   

Thank you and hope to see everyone at CARFMS22! 

CARFMS/ACERMF22 : Appel à contributions – “Crise” et migration forcée : Manifestations de pouvoir dans un monde en transition 

14e Conférence annuelle de l’Association canadienne des études sur les réfugiés et la migration forcée (ACERMF)

En ligne en collaboration avec

Le programme des droits de la personne du Collège Uni de l’Université de Waterloo.

le 2 – 4 novembre 2022

Qu’il soit utilisé en référence aux conflits, aux guerres et aux déplacements, au changement climatique, au Covid-19, aux pénuries alimentaires imminentes ou à l’état de la démocratie, le concept de crise est devenu omniprésent dans le discours moderne.  Faisant référence à la “catastrophe” ou au “désastre”, le terme “crise” enflamme les passions politiques et suscite une réponse émotionnelle, souvent ancrée dans la peur. Pourtant, une “crise” n’est pas négative en soi. Puisant ses racines dans les mots grecs “krísis” et “kríno”, qui signifient “décider” ou “juger” et renvoient à l’action ou à la capacité de séparer ou de distinguer, une “crise” peut également être considérée comme un tournant ou un point d’inflexion, un événement ou un état de fait qui provoque ou exige une réponse décisive. Elle implique l’impossibilité de maintenir le statu quo. Elle peut précipiter un sentiment d’impuissance ou provoquer des réactions fondées sur les instincts les plus bas de l’humanité – la peur, les préjugés, l’égoïsme – mais elle peut aussi agir comme un appel à l’action, au changement, au renouveau et à la solidarité. Un conflit ou une crise est parfois nécessaire pour provoquer un changement social.

Dans le contexte de la migration forcée, le terme “crise” a été attribué à la fois à des déplacements spécifiques (par exemple, la “crise” migratoire européenne) et à des causes profondes (par exemple, un gouvernement autoritaire). Dans les deux cas, les crises exigent une réponse. La communauté internationale se rassemble-t-elle de manière solidaire pour redéfinir et réattribuer la responsabilité mondiale, ou se fragmente-t-elle, chaque État ou région construisant des murs toujours plus hauts pour empêcher l’entrée ? Faut-il s’en tenir à une définition du terme “réfugié” qui offre une protection à certains mais en exclut beaucoup, ou bien réimaginer le régime de protection internationale pour mieux garantir l’égale dignité et le respect qui étaient sa promesse initiale ?

La mobilisation du concept de “crise” influence notre capacité à réagir et les réponses disponibles. En tant qu’événement extraordinaire, une “crise” peut être utilisée pour justifier ou autoriser une réponse d’urgence dans laquelle le statu quo peut être suspendu avec des conséquences dramatiques pour les personnes en mouvement. En effet, les “crises” elles-mêmes et les réponses qu’elles suscitent sont des manifestations du pouvoir ou de son absence. Dans le contexte de la migration, la politique du pouvoir est évidente dans les réponses au déplacement forcé : dans la capacité du Nord global à mettre en œuvre des politiques et des pratiques qui piègent les personnes déplacées dans le Sud global et dans l’incapacité des pays économiquement moins développés à tenir les pays riches responsables de leur rôle dans les causes profondes du déplacement. Le chef d’État[1] qui peut fermer une frontière ou criminaliser l’aide aux migrants irréguliers exerce le pouvoir. Le politicien qui utilise la vulnérabilité des autres pour attiser les sentiments nationalistes exerce un pouvoir. L’agent d’immigration chargé de définir et de catégoriser les personnes en quête de protection exerce un pouvoir. Cependant, il en va de même pour le migrant qui, une fois déplacé, reconstruit sa vie, le défenseur qui défend les droits des autres, l’universitaire dont les recherches influencent les politiques et le réfugié qui fait entendre sa voix.

La conférence 2022 de l’ACERMF réunira des chercheurs, des décideurs politiques, des ONG, des praticiens, des étudiants, des personnes déplacées et des défenseurs de diverses disciplines et régions pour discuter de la manière de revendiquer, d’exercer ou de résister au pouvoir en réponse aux multiples crises mondiales de migration forcée qui se chevauchent actuellement dans le monde. La conférence comprendra des discours liminaires et pléniers prononcés par des leaders du domaine et des réfugiés, et nous accueillons les propositions de communications individuelles, de panels organisés et de tables rondes structurées autour des grands sous-thèmes suivants :

1) Pouvoir, idéologie et perturbation : Remettre en question le discours et la pratique

A une époque où les régimes populistes opportunistes déforment souvent les réfugiés et autres personnes déplacées de force et en font des boucs émissaires, quel rôle le discours et l’idéologie jouent-ils dans la perception des personnes dans le besoin ? Comment les réfugiés et leurs défenseurs peuvent-ils résister et perturber les structures de pouvoir existantes qui se manifestent dans le langage, l’image, la politique et la loi et qui déshumanisent, discriminent et criminalisent ? Ce thème explore l’utilisation de ces véhicules pour façonner le discours et la pratique autour des réfugiés et explore les moyens de renforcer la reconnaissance de l’égalité de dignité et de droits pour ceux qui sont déplacés de force.

2) Représentation, discrimination et légitimité : Revendiquer l’espace pour être un réfugié

L’une des manifestations du pouvoir prend la forme d’un contrôle sur la définition et la reconnaissance. Ce sous-thème interroge les politiques d’inclusion et d’exclusion et examine la liminalité inhérente à l’expérience du déplacement. Quels migrants et réfugiés peuvent être “vus” ? Quelles sont les voix qui sont entendues ? En observant la crise qui s’est déroulée à la frontière entre la Pologne et l’Ukraine en mars 2022, les défenseurs des droits humains ont été bouleversés mais pas surpris de constater le traitement disparate réservé à certains groupes de réfugiés. Comment la race, la religion, le pays d’origine, la méthode de fuite, etc. sont utilisés pour créer et perpétuer des hiérarchies de valeur, malgré un cadre juridique international fondé sur l’égalité et la dignité inhérentes à tous les humains ? Les contributeurs sont encouragés à réfléchir aux questions d’identité et de définition et à la manière dont le système actuel peut garantir un “espace” protégé dans lequel les réfugiés peuvent s’exprimer et revendiquer des droits. 

3) Crise, complicité et responsabilité : Approches critiques pour comprendre les “causes profondes”

Bien que bien connues, les causes profondes de la migration forcée (conflits, guerres, catastrophes environnementales, développement, changement climatique, etc.) reçoivent beaucoup moins d’attention qu’elles ne le méritent dans l’étude de la migration forcée. Dans les approches largement réactives adoptées par les chercheurs et les décideurs politiques, elles ont tendance à être acceptées comme étant en grande partie inévitables, inéluctables, inchangeables. Cependant, les déplacements forcés ne sont pas inévitables : ils sont le produit intentionnel ou fortuit d’actions délibérées menées par des acteurs puissants. Ce sous-thème encourage les contributeurs à poursuivre une compréhension large des causes profondes et de la prévention de la migration forcée. Comment les réalités historiques et politiques plus larges, y compris les disparités de pouvoir et les héritages coloniaux, créent-elles les conditions du déplacement forcé et les crises qui le précipitent ? Quelles mesures peuvent être prises pour prévenir les migrations forcées et quelle est la responsabilité des États et des autres acteurs dans ce domaine ? 

4) Résistance, agence et solidarité : Réflexion sur les réponses au déplacement forcé

Le fait que la grande majorité des personnes déplacées de force restent indéfiniment dans un état de précarité juridique, sociale, politique et économique a incité à examiner des réponses allant au-delà des trois solutions durables traditionnelles que sont la réinstallation, le rapatriement et l’intégration. De plus en plus, l’accent est mis sur la résilience et l’autonomie des réfugiés.  Certains se demandent si cette tendance représente une véritable reconnaissance de l’agence des migrants, par opposition à un déchargement de la responsabilité de l’État sur les acteurs privés et les réfugiés eux-mêmes. Toutefois, la reconnaissance des capacités des migrants et de leur potentiel en tant que contributeurs au développement permet aux États et aux autres acteurs d’imaginer de nouvelles réponses à la migration forcée et de solliciter l’engagement d’un plus grand nombre de parties prenantes.

Ce sous-thème explore les diverses réponses à la migration forcée proposées par les réfugiés et les migrants eux-mêmes, les communautés d’accueil, les fournisseurs d’aide, les autorités nationales et la communauté internationale. Ces réponses vont des initiatives de solidarité de la base à la coopération internationale de haut niveau. A tous les niveaux, il est nécessaire d’explorer comment développer des programmes durables qui garantissent les droits – et la dignité – des migrants, encouragent l’engagement de la société civile, et réimaginent ce que signifie être solidaire avec les réfugiés.

5) Meilleures pratiques en matière de recherche sur la migration forcée

Au fur et à mesure que le domaine des études sur la migration forcée mûrit, des méthodologies innovantes sont développées et des meilleures pratiques émergent. De plus en plus, on cherche à s’assurer non seulement que les voix des personnes déplacées sont entendues, mais aussi qu’elles sont incluses en tant que participants actifs à toutes les étapes du processus de recherche et de la production de connaissances. Ce sous-thème encourage les chercheurs à considérer, entre autres, comment s’assurer que leur travail s’engage avec et est significatif pour les principales parties prenantes, y compris les personnes déplacées. Nous encourageons également les soumissions qui explorent des stratégies pour combler le fossé entre la recherche universitaire, l’élaboration de politiques et la pratique, qui examinent les opportunités et les défis de la recherche interdisciplinaire et qui abordent les préoccupations éthiques dans le domaine.

[1] La forme masculine employée dans ce texte a valeur de genre neutre et désigne aussi bien les hommes que les femmes. Le générique masculin est utilisé dans ce texte uniquement dans le but d’en alléger la forme et d’en faciliter la lecture.